La Cooperativa San Cristóbal, situada en la población de Cañada, elabora sus aceites a partir de aceitunas recolectadas en los valles olivareros del curso alto del Vinalopó. Estos olivares, muchos de ellos centenarios, intercalados con viñas, almendros y frutales, conforman un paisaje característico de alto valor en biodiversidad y que sigue siendo la base de la economía de muchas familias. Los orígenes de la cooperativa se remontan a 1956, y en la actualidad cuenta con unos 350 socios que cultivan más de 1.500 hectáreas de olivar, siendo la variedad Rojal de Cañada la predominante por su adaptación a la climatología y suelo. El cuidado proceso de elaboración, con molturación al día y elaboración en frío, y el hecho de que se molture sólo oliva sana y del vuelo imprimen a su aceite una gran calidad, obteniendo la calificación de Virgen Extra. La Cooperativa San Cristóbal obtuvo en el 2003 el tercer premio a la Mejor Cooperativa Agraria, premio que otorga la Conselleria de Agricultura, Pesca y Alimentación.
La base de la elaboración de un buen aceite está en la recolección de la aceituna y en el tratamiento que ésta recibe a su llegada a la almazara. La campaña se extiende desde noviembre hasta febrero, conforme van madurando las distintas variedades de aceituna.  La recolección se hace principalmente por el método tradicional, extendiendo “sábanas” o mallas debajo de los olivos y vareando o peinando éstos con las manos o con rastrillos para que los frutos caigan a las sábanas, desde donde se vierten en capazos o en el tractor. Primero se recogen las aceitunas que hayan caído al suelo a mano o con sistemas mecánicos (rodillos de púas, escobas o aspiradores) para llevarlas a la almazara de forma separada, ya que el aceite obtenido de éstas es de inferior calidad. Después se extienden las mallas, se varea y se recoge la aceituna del vuelo. La principal variedad a partir de la cual se elaboran sus excelentes aceites es la Rojal de Cañada, una variedad autóctona adaptada a nuestras condiciones de suelo y clima, aunque también molturamos aceitunas de variedades como Picual, Villalonga, Blanqueta, Arbequina, etc…

En su aceite bandera, el SIERRA SOLANA, la variedad de aceituna dominante es la Rojal de Cañada, (más…)